Château de BILLY

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Billy-06
Château_de_Billy

Localisation

faubourg
03260 BILLY
FRANCE
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Description

Département: 03 - Allier

Le bourg:
Situation : (--> le voir sur une carte)
Le petit bourg de Billy est situé à 15km au Sud-Est de Saint Pourçain sur Sioule et à 15km au Nord de Vichy.
Coordonnées du château :
46° 14' 12.174" N 3° 25' 41.603" E
46.236715° 3.428223°


Le château:
L'extérieur :
Il est là
Impossible de ne pas voir cette beauté médiévale quelque soit la route empruntée. Elle vole au dessus des arbres, des maisons (j'admets que je m'emporte un peu).
A ses pieds, je me sens petit et bien que le château soit "un peu" abîmé, j'imagine la pression que devaient ressentir les assaillants sous les flèches des défenseurs et les pierres lancées de si haut.
[Solide apparait ce château fort !]
Le rempart

Quelle impression de puissance et de beauté !

Les murs sont hauts, la forme est ronde, les tours flanques sont élancées.

Je suis sous le charme !

Après ce moment d'amour , j'attaque pacifiquement, l'analyse des défenses.

N'y-at-il que de hauts murs ?
De hauts murs ne suffisent pas à faire fuir des assaillants. Comme moi, vous êtes surpris du manque de mâchicoulis et de crénelage (voir glossaire). Le temps a fait son travail de destruction, mais il reste de magnifiques indices défensifs.


Les défenses

La base des tours est large et évasée comme les classiques constructions fortifiées du 13ème siècle. Datation qui se confirme par la longue archère droite en étrier.
Sur une autre tour, le spectacle est différent. L'archère droite a été modifiée pour recevoir une petite arme à feu. Ce château a donc été gardé au moins jusqu'au début du 15ème siècle. [Archères, arquebusières, tour talutée... Quel beau château fort !]
Pour mieux comprendre cette fortification, je regarde la maquette du château fort de Billy (réalisée par monsieur Mazonier Thierry).



Je prends mon temps

Il y a tant de murs, de pierres, de tours, de fentes, de détails architecturaux que 50 minutes plus tard, je suis toujours dehors à observer, j'en oublie de chercher la porte d'entrée.

Mais en tournant autour d'une forteresse, il arrive un moment où le "miracle" s'accomplit. Elle s'offre à mes yeux ébahis.

La porte d'entrée
Le point faible d'un château est la porte d'entrée. A Billy, elle est du type : Impressionnante.
Tous les systèmes de défense connus pour protéger une entrée de château fort semblent avoir été construits ici.
Oupsss, dans ma fascination, j'en oublie de vous la montrer .
Regardez comme elle est belle !


Les défenses de la porte d'entrée
Il fallait être fou au Moyen Age pour tenter une intrusion par la porte du château fort de Billy car ses défenses sont nombreuses et complémentaires :

1 - Il y a d'abord les 2 tours talutées encadrant l'entrée.
2 - Chacune comporte de hautes archères droites en étrier.
3 - Au centre, une autre archère complétait la défense de loin.
4 - La défense rapprochée commençait par un pont-levis s'appuyant sur ces corbeaux.
5 - La classique mais efficace herse suivait (voir le rainurage de droite)
6 - Et pendant que l'assaillant tentait de soulever la herse, il était sous le feu des archers (fente de gauche).
7 - Évidemment, un imposant assommoir ralentissait sa fougue devant la herse.
8 - Et s'il passait , un autre ventail avec assommoir (oui, il y en avait 2) achevait ce fou.



L'intérieur :

Je vais entrer

Après avoir donné quelques piastres à la belle Damoiselle de l'office de tourisme, j'ai le droit de visite (accompagnée) dans cette ruine.
Comme à mon habitude pour un château "non-gratuit", je ne vais pas tout vous montrer mais sachez que de multiples détails donnent vie à notre imaginaire.

J'entre
En entrant, c'est le choc !
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Cela semble vide (vous ne vous attendiez pas à Versailles sur mon blog de ruines ), pourtant les vestiges d'habitation sont nombreux et magnifiques.
Admirer une partie des bâtiments à visiter vus depuis les remparts.

Je vous sens dubitatif... Faites moi confiance, nous entrons dans un monde incroyable.
Magnifique encorbellement
La découverte des détails
Dans un logis, il y a souvent des salles chauffées par de grandes cheminées.

Avez vous remarqué la hauteur du sol par rapport au piédroit ?

La terre recouvre le sol original de plus d'un mètre.



Peintures et rangements

Dans une pièce ruinée qui semble être l'église, il y a cette jolie "cavité" et surtout des peintures murales. Imaginez leur beauté il y a plusieurs siècles.



Une énigme

A l'étage il y a plusieurs curiosités dont celle-ci.

Quelle est la fonction de ce cercle de pierre ?
Alors, j'attends !



Réponse à l'énigme

Cette lunette ronde servait à.... des ..... latrines posées à l'extérieur sur des consoles.
J'arrête ici la description des multiples détails qui animent la visite payante et je savoure le panorama.





Histoire du château :

* Vers 1232, durant la construction du château, le sire de Bourbon achète le site fortifié de Billy.
* En 1243, le château est commandé par un capitaine-châtelain. Billy est une des plus importantes châtellenie du Bourbonnais.
* Vers 1360 (?), en raison du début de la guerre de cent ans, et parce que Billy est proche du Comté d'Auvergne (souvent vassal du Roi d'Angleterre), les fortifications du château sont améliorées par Louis II Duc (voir titre de noblesse) de Bourbon.
* En 1453, fin de la guerre de Cent ans. Il semble que Billy ait été épargné.
* En 1527, le Connétable Charles III, dernier Duc de Bourbon, se fait confisquer tout le duché du Bourbonnais (et donc la forteresse). Billy est alors rattaché au domaine royal.
* A partir de 1560 (?), le château semble partiellement dégradé.
* Vers 1576, les troupes protestantes du Prince de Condé envahissent le château et la ville de Billy.
* A partir de la fin 16ème siècle, le château de Billu devient prison Royale
* Vers 1792, le château est utilisé par les Révolutionnaire comme prison Nationale.
* En 1802, Yves Morins, Comte d'Arfeuilles, fait valoir ses droits sur Billy.
* En 1820, la municipalité reconnaît les droits de propriété du Comte d'Auteuil.
* En 1921, les ruines sont classées aux Monuments Historiques.
* En 1962, la municipalité achète la ruine et réalise de nombreux travaux de consolidation.
* Au 21ème siècle, la découverte du site depuis la route est libre et gratuite. La visite guidée est payante et permet de rêver devant un panorama grandiose sur la vallée de l'Allier.



Château fort précédé de son rempart


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